Biden pode ajudar a financiar mineração offshore para aumentar o acesso mineral

O secretário de Estado Anthony Blinken disse na quinta-feira que o governo Biden pode ajudar a financiar projetos de mineração no exterior para obter mais minerais necessários para construir tecnologia de energia renovável.

Blinken disse em uma reunião ministerial em Nova York que os Estados Unidos e seus aliados em um novo acordo chamado Mineral Security Partnership estão abertos a “fornecer garantia de empréstimo ou financiamento de dívida” a países com ampla oferta de metais usados ​​em carros elétricos. Baterias, painéis solares e turbinas eólicas.

A reunião, que coincidiu com a Assembleia Geral das Nações Unidas, incluiu alguns dos países mais ricos em minerais do mundo: Argentina, Brasil, República Democrática do Congo, Mongólia, Moçambique, Namíbia, Tanzânia e Zâmbia. Outros membros da Mineral Security Partnership, como Austrália, Canadá, França e Reino Unido, também estiveram presentes.

Esse esforço faz parte do foco do governo Biden em garantir minerais como lítio e cobalto para ajudar na transição dos combustíveis fósseis – a cadeia de suprimentos atualmente dominada pela China. A China, por exemplo, tem grandes minas em alguns países com os quais os Estados Unidos querem fazer parceria, como Congo e Argentina.

“Isso é algo que acho que pode fazer uma diferença profunda”, disse Blinken aos participantes. “Isso é realmente crítico.”

O encontro também contou com a presença de Rita Joe Lewis, presidente do Export-Import Bank dos Estados Unidos. O US Export-Import Bank financiou anteriormente transações relacionadas a projetos de mineração em outros países.

Os comentários de Blinken sugerem que o governo Biden poderia usar fundos públicos para mudar a participação da China na indústria de mineração, à medida que as empresas automobilísticas e de tecnologia dos EUA correm para encontrar novas fontes de minerais sem vínculos com a China.

A iniciativa também pode ajudar a conectar empresas que tentam lançar projetos de mineração com empresas privadas nos Estados Unidos ou em outros países parceiros, além de fornecer suporte a indústrias de mineração em outros países por meio de “assistência técnica” por meio de embaixadas próximas.

“Como será esse suporte, é claro, varia de projeto para projeto”, disse Blinken.

O foco em encontrar maneiras para os Estados Unidos aumentarem seu acesso a minerais de outros países ocorre quando os desenvolvedores de minas locais lamentam atrasos no processo de licenciamento federal (fio verde9 de agosto).

Funcionários da administração Biden já começaram a fornecer dólares dos contribuintes diretamente para projetos de mineração no Canadá (fio verde23 de agosto).

Os Estados Unidos também investiram em mineração offshore ligada à transição energética sob o ex-presidente Donald Trump. Em 2020, a Corporação Financeira de Desenvolvimento Internacional dos EUA – uma agência governamental semiautônoma – injetou US$ 25 milhões em um projeto de mineração de níquel no Brasil supervisionado pela TechMet Ltd., uma mineradora britânica que está desenvolvendo separadamente um projeto de mineração de lítio em Salton Sea, Califórnia. . (Armazém de energia6 de outubro de 2020).

Blinken retratou o financiamento potencial de forma ampla, como uma forma de poder brando que poderia trazer benefícios às comunidades mineiras em outros países.

“Os minerais críticos são o núcleo dessa transformação”, disse ele. “Muitas vezes, a relação entre países produtores e compradores de metais tem sido extrativista e marcada por condições de trabalho abusivas. Muitas vezes, a degradação ambiental e as sociedades devastadas ficam para trás.”

Blinken deu um exemplo de como o financiamento dos EUA para mineração em outros países pode levar a uma reviravolta mais justa: a mina de grafite Palama, na região de Cabo Delgado, em Moçambique, está se preparando para fornecer materiais de bateria diretamente às montadoras americanas. O governo Biden concedeu um empréstimo de US$ 102 milhões a uma mineradora para construir uma refinaria na Louisiana para processar grafite bruto.

No início deste ano, especialistas em Moçambique levantaram preocupações à E&E News de que a mina de grafite, operada pela mineradora australiana Syrah Resources Ltd. , pode desencadear conflitos na região de Cabo Delgado, onde rebeldes armados têm um histórico de atacar projetos de recursos de empresas ocidentais. (fio verde11 de maio).

Blinken teve uma atitude mais otimista em relação ao projeto de mineração, focando em seus benefícios econômicos e nas tentativas da Syrah de manter a paz localmente.

“Já estamos começando a ver novos projetos que apoiam o crescimento econômico em todos os aspectos”, disse ele. “Só para citar um exemplo, [the] A mina de grafite em Balama, Moçambique, que emprega centenas de trabalhadores locais, contribui com milhões de dólares para o desenvolvimento da comunidade e mina os objetivos daqueles que podem semear o conflito”.

A Parceria de Segurança Mineral foi formada em junho, quando falcões da segurança nacional, como o senador Joe Manchin (DW.Va.) pressionaram Biden e outros democratas no Congresso para abordar a influência da China no comércio global de minerais.

Manchin finalmente conseguiu anexar metade do crédito fiscal de veículos elétricos ao consumidor na nova lei climática dos democratas a uma exigência de que os carros fossem feitos de metais que foram extraídos ou processados ​​nos Estados Unidos ou em qualquer país que tenha assinado o American Free Trade. Acordo. A lei climática também exclui os EVs do crédito fiscal total se forem feitos de quaisquer metais que tenham sido extraídos ou processados ​​na China ou na Rússia (fio verde18 de agosto).

Helena Matza, diretora de transferência de energia do Departamento de Estado, explicou as intenções por trás da parceria mineral durante entrevista em julho. Ela o descreveu como uma “rede de investimento” internacional que “ligaria os pontos” entre países com abundantes reservas minerais, mineradoras e investidores externos.

“Isso garante que as condições que realmente permitiriam um objetivo de política, como trazer mais energias renováveis ​​ou mais veículos elétricos, seriam reais e que não teríamos as crises de fornecimento que nos disseram que provavelmente veríamos nos próximos cinco anos. anos”, disse Matza. “Já somos capazes de pensar nisso em termos práticos.”

Matza disse que as discussões internas na parceria incluem o uso de “recursos comuns” na busca de “encurtar o horizonte de tempo que levaria para que projetos de mineração em diferentes partes do mundo avancem por conta própria”.

À medida que o Departamento de Estado embarca no novo acordo mineral, também está buscando aconselhamento do setor privado.

Em março, o departamento formou um comitê chamado Comitê Consultivo de Recursos de Energia Limpa para fornecer seu feedback sobre “estratégias, programas e políticas relacionadas às cadeias de fornecimento de energia mineral limpa”.

Os 15 participantes do painel incluem as montadoras Ford, General Motors, Rivian e Tesla, além de várias empresas de mineração e reciclagem de metais, segundo o Departamento de Estado.

Um porta-voz do Departamento de Estado disse que o comitê “fornece conselhos sobre questões relacionadas a minerais, mas não está diretamente envolvido com isso”. [the] MSP. “

A parceria poderia teoricamente ajudar a encurtar o cronograma para as montadoras americanas atenderem aos requisitos de fornecimento de minerais da lei climática, disse Sever Wang, codiretor da equipe de clima e energia do grupo de pesquisa Breakthrough Institute.

“Enquanto os governos relevantes estiverem dispostos a aderir ao nível de política industrial necessário para realmente estimular e promover o desenvolvimento dessas cadeias de suprimentos, acredito que é um esforço que vale a pena e um passo necessário”, disse Wang.

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