Reino Unido suspende proibição de fraturamento hidráulico, levando a um longo debate

A torre do guindaste é vista atrás da sinalização antifracking no local de fraturamento de Lancashire em Cuadrilla.

Christopher Furlong | Imagens Getty

O governo do Reino Unido suspendeu a proibição de operações de fraturamento hidráulico na quinta-feira, citando a necessidade de aumentar o fornecimento doméstico de energia após a invasão da Ucrânia pela Rússia.

Em seu primeiro grande discurso em 8 de setembro, a nova primeira-ministra Liz Truss disse que acabar com a proibição de extrair as “massivas reservas de xisto do Reino Unido…

A proibição foi imposta em novembro de 2019 após vários tremores, e um terremoto de magnitude 2,9 foi finalmente registrado perto do único local de fraturamento ativo do Reino Unido, no condado inglês de Lancashire. O fraturamento hidráulico envolve a injeção de água, produtos químicos e areia em rachaduras no solo em alta pressão e expandi-los para permitir a extração de petróleo ou, no caso do Reino Unido, gás de formações rochosas. Moradores preocupados com a ligação – quase 200 pessoas relataram que suas casas foram danificadas pelo terremoto – e fizeram suas objeções em voz alta.

Embora nada menos que uma magnitude 3 seja considerado um terremoto relativamente pequeno e comum, um relatório do governo em 2019 concluiu que a proibição dessa prática era necessária porque “atualmente não era possível prever com precisão a probabilidade ou magnitude de terremotos associados a operações de fraturamento .”

Mas a Truss e seu gerente de novos negócios e energia, Jacob Rees-Mogg, insistem que o fracking desempenhará um papel fundamental para tornar a Grã-Bretanha um exportador líquido de energia até 2040. Eles também querem aumentar a produção de petróleo e gás no Mar do Norte e anunciar petróleo e gás novos. Licenças de exploração na quinta-feira, bem como implantações de hidrogênio, sol e eólica offshore.

Opiniões divididas

A promessa de Truss de que o gás de crack poderia alimentar residências e empresas dentro de seis meses vem de uma estimativa da Cuadrilla, a operadora do local de Lancashire, sobre quanto tempo levará para retomar as operações.

No entanto, a cláusula de ‘suporte local’ pode adiar muito isso, ou mesmo indefinidamente.

Apoio a surtos de fraturamento hidráulico entre a população em geral em meio à crise de energia, De acordo com a empresa de pesquisas YouGov, permaneceu em apenas 27% em maio; Embora existam grupos de campanha organizados que se opõem ao fracking em todo o Reino Unido Dizer Eles estão prontos para começar a trabalhar.

Os governos escocês e galês e o Partido Trabalhista de oposição também se opõem oficialmente ao fracking. O mesmo fazem vários políticos do Partido Conservador, incluindo Mark Menzies, deputado da região de Lancashire, onde a Quadrilla está localizada. Sobre a notícia do levantamento da proibição, ele disse que “foi provado sem dúvida que a geologia aqui não é adequada”.

Mesmo a pessoa que agora controla a economia britânica, o ministro das Finanças Kwasi Quarting, reivindicado publicamente Ainda em fevereiro, esse fracking não faria nada para aliviar as pessoas do aumento dos preços do gás e da eletricidade, e que “levaria uma década para extrair quantidades suficientes” enquanto teria “um alto custo para as comunidades e nosso precioso campo”.

Lacuna

Uma revisão da Warwick School of Business em 2020 estimou que o gás craqueado poderia representar entre 17% e 22% do consumo de energia do Reino Unido entre 2020 e 2050.

mas, De acordo com a London School of Economics, não está claro quanto gás de xisto (gás extraído de formações de xisto e áreas ricas em lama identificadas para potencial fraturamento) no Reino Unido que pode ser extraída técnica e economicamente.

Um estudo anterior descobriu que as próprias operações de gás de xisto contribuiriam relativamente pouco para as emissões de gases de efeito estufa. Os críticos argumentam que a questão é sobre a necessidade de reduzir a dependência mais ampla do Reino Unido do gás natural, que atualmente representa cerca de 40% do consumo de energia do Reino Unido, e que deve haver um foco em manter os combustíveis fósseis poluentes no solo.

Grupos ambientalistas como Amigos da Terra também citam relatos alertando que o fraturamento hidráulico pode “contaminar” as águas subterrâneas devido aos produtos químicos usados ​​no processo; Aumentará o ruído e a industrialização em áreas rurais tranquilas; usa grandes quantidades de água; E corre o risco de mais terremotos, cuja frequência e força não podem ser previstas.

A Quadrilla diz que a lama no local é “muito adequada” para fraturamento e que monitorará terremotos diários se as operações começarem. Ele também diz que a poliacrilamida – o produto químico que usa – foi avaliada pela Agência Ambiental como não perigosa para as águas subterrâneas e compõe 0,05% do fluido de fraturamento.

Um relatório encomendado pelo governo em abril e publicado na quinta-feira descobriu que ainda não é possível prever com precisão a atividade geológica como resultado das operações de fraturamento no Reino Unido. Mas revertendo sua posição para 2019, o governo agora diz que mais locais precisarão ser perfurados para mais investigações, enquanto Reese-Mogg disse à BBC nesta semana que o governo consideraria aumentar o nível de atividade sísmica permitida em locais de fraturamento no futuro. .

Viabilidade comercial

Os investidores certamente veem a possibilidade de retomar as operações, com as ações da empresa onshore de petróleo e gás Egdon Resources – listadas no mercado de investimentos alternativos do Reino Unido – subindo 6,3% na quinta-feira e 365% este ano.

No entanto, analistas dizem que muitos obstáculos permanecem, entre os quais as regulamentações, preocupações ambientais e complexidades operacionais. elas Quatro áreas principais foram identificadas como viáveis ​​para a extração de gás de xisto e mais de 100 locais de exploração receberam licenças de fracking, mas ainda precisam de autorizações de vários reguladores para avançar, juntamente com apoio político.

“Embora os preços de energia atualmente mais altos possam melhorar a viabilidade econômica potencial do fracking no Reino Unido, pode ser menos certo a longo prazo”, disse Tobias Wagner, diretor de crédito da Moody’s, à CNBC.

“Resta saber até que ponto as empresas estão dispostas a investir em larga escala diante das incertezas e preocupações”, disse.

Esta combinação de preocupações ambientais e dificuldades logísticas significa que o fracking nunca decolou na Europa, e o fracking continua a ser proibido em muitos países, incluindo a Alemanha – embora isso também esteja em discussão – França, Holanda, Dinamarca, Bulgária e República da Irlanda .

John Underhill, professor da Universidade de Aberdeen e diretor de transição energética, disse à CNBC que, além das dificuldades de conquistar a opinião pública, a geologia do Reino Unido era outro obstáculo ao fraturamento hidráulico.

Ele publicou um artigo em 2020 no Bowland Shale em Cuadrilla que descobriu que a exploração de gás de xisto era “extremamente desafiadora tecnicamente” e que os alvos de perfuração tinham defeitos no subsolo que poderiam levar a uma tendência à atividade sísmica.

Ele acrescentou que a geologia do Reino Unido é muito diferente da dos EUA, onde a independência energética foi amplamente alcançada através da intensificação do fracking de petróleo e gás, e onde as perspectivas de xisto não são interrompidas por fraturas e operam por dezenas de quilômetros em espaços abertos e desabitados.

“Embora as grandes estimativas de recursos sejam frequentemente citadas, as reservas de gás de xisto serão apenas uma pequena fração desses números devido à má qualidade do xisto, à falta de excesso de pressão e à natureza intermitente do próprio prospecto de xisto”, disse Underhill.

E em um golpe surpreendente para o movimento pró-fracking, Chris Cornelius – o geólogo que fundou a Quadrilla e que deixou a empresa – compartilhou uma visão semelhante no Guardian na quarta-feira, argumentando que os obstáculos à “viabilidade técnica e econômica” e “socio -consenso político em torno da escala” tornou cético que haverá níveis significativos de extração de gás de xisto no Reino Unido

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