Mudança de capital: o centro financeiro sustentável em Appalachia

Nota do editor: Este é o terceiro artigo de uma série de artigos da ReImagine Appalachia, uma coalizão que trabalha para transformar e fortalecer a economia em partes de Kentucky, Ohio, Pensilvânia e Virgínia Ocidental. No caminho cinqüenta, temos mencionei anteriormente Neste projeto em nossa cobertura jornalística. Aqui, damos aos defensores por trás desse esforço a chance de descrever sua abordagem, por si mesmos, com mais detalhes.

Este artigo da série se concentra em uma iniciativa conhecida como Centro de Finanças Sustentáveis, que busca impulsionar o investimento na região que apóia energia limpa e outras indústrias e cria empregos bem remunerados em cidades e áreas remotas.

Você pode encontrar um arquivo Outros artigos desta série aqui.

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Desde o colapso da Fern Hollow Bridge em Pittsburgh até as devastadoras inundações no leste de Kentucky, todos os Apalaches estão familiarizados com a necessidade de uma infraestrutura climática robusta.

Por gerações, as famílias trabalhadoras da região enfrentaram ciclos de alta e baixa, industrialização e esgotamento de recursos. Os estragos ainda são visíveis nas lojas fechadas no centro da cidade e o número de jovens espalhados por toda a área diminuiu. Viramos as costas para aqueles que deixaram para trás a sabotagem econômica, proprietários ausentes, maus negócios e a transição energética para longe do carvão. Além disso, há previsões terríveis de maiores inundações, mais tempestades e ondas de calor devastadoras na região.

A Lei Bipartidária de Controle da Inflação e a Lei de Infraestrutura proporcionam um aumento bem-vindo na ajuda federal à região. No entanto, isso ainda não é suficiente para superar o legado do King Coal, que dizimou montanhas e florestas e tornou a região particularmente vulnerável às consequências das mudanças climáticas.

Reconhecendo a necessidade de autossuficiência financeira de longo prazo, o ex-prefeito de Pittsburgh Bill Peduto, como parte do Plano Marshall para a América Central, ou MP4MA, e ReImagine Appalachia, encomendaram um projeto em 2020 conhecido como Centro de Finanças Sustentáveis, para garantir a área tem o acesso necessário à capital para inaugurar uma recuperação de longo prazo.

Os fundadores do centro, como nossos homólogos nas regiões carboníferas da Alemanha, começaram reconhecendo que devemos recuperar nosso capital “próprio” (por exemplo, fundos de pensão, doações, instituições de fundação, bancos etc.). Esse capital pode chegar a vários trilhões de dólares e acelerar a capacidade de desenvolvimento de projetos na região. Em outras palavras, estamos reinvestindo em nós mesmos e não entregando nossa fortuna para Wall Street.

O centro foi realizado pela Heartland Capital Strategies Network, uma iniciativa da Steel Valley Authority, com sede em Pittsburgh. A Heartland Network supervisiona a maior “mesa” de investidores, consultores de pensões e pensões, sindicatos, líderes de desenvolvimento e políticas da América. Esses são os “pilotos” de investimentos responsáveis ​​e pró-trabalhadores no país. Esses parceiros de capital de risco aconselham ou administram grandes fundos de pensão, ou Worker Capital. Eles têm sido pioneiros em investimentos de cunho econômico e investimentos com impacto ambiental, social e de governança em escala.

Nossos investidores querem investir seu capital na região dos Apalaches e Heartland porque veem oportunidades potenciais já em andamento na região. Isso inclui uma incrível variedade de projetos de energia limpa, habitação verde acessível, veículos elétricos e transporte elétrico, pequenas redes e fabricação sustentável. Esses projetos também criam empregos sindicais para trabalhadores braçais, mulheres e jovens de minorias.

O New Market Solar da New Market em Cincinnati, na zona rural do condado de Highland, é uma história de sucesso inicial para o modelo MP4MA. Desenvolvido pela Creekwood Energy e pela Hecate Energy, e construído pela International Brotherhood of Electric Workers, é o maior projeto municipal de energia solar a leste do Mississippi. Isso geraria 160 empregos na construção e economizaria US$ 3 milhões por ano para a cidade. O contrato de trabalho do projeto (PLA), parte de um contrato de compra de energia (PPA) que inclui o programa solar de telhado municipal, levará a IBEW a se inscrever para jovens locais como estagiários, trabalhando com o grupo Co-op Sensi.

Outras cidades estão realizando projetos semelhantes, incluindo estações de carregamento de veículos elétricos em Columbus, que envolvem a contratação de trabalhadores sindicais e o Huntington Solar Huller, oferecendo oportunidades de trabalho e treinamento profissional para ex-mineiros se tornarem instaladores de energia solar.

Dadas as dezenas de projetos em andamento nos Apalaches, o Centro de Finanças Sustentáveis ​​garantirá que nossos esforços sejam maximizados por:

  • Facilitar o compartilhamento das melhores práticas (por exemplo, PLA, políticas de contratação responsável, acordos de benefícios comunitários) e sucessos na região.
  • Promover parcerias de compras responsáveis ​​entre as cidades e o estado e entre os setores público e privado.
  • Mobilização de capital sustentável redirecionando pensões e conectando investidores institucionais ao investimento “interno”.
  • Parceria com o governo Biden para implementar planos de energia limpa, infraestrutura e fabricação.
  • Fazer lobby por parcerias de economia limpa pró-emprego, treinamento vocacional local e caminhos para populações desfavorecidas.
  • Mitigação do aquecimento climático e desastres climáticos extremos.

O centro trabalhará com comunidades dos Apalaches e instituições bem estabelecidas em toda a região, que agora inclui o oeste de Maryland, para dimensionar e replicar projetos como o New Market Solar. Queremos reunir as cidades maiores para ajudar a orientar as cidades e condados menores da área e impulsionar as alianças de compra em massa. Ao fazê-lo, aproveitaremos a nova economia e a transição de energia limpa para reconectar as comunidades urbanas e rurais que foram unidas por mais de um século pela indústria passada.

Além disso, temos o potencial de criar uma nova geração de milhares de novos empregos de colarinho azul, sindicatos e classe média nos Apalaches. Se essa estratégia for bem-sucedida, talvez as pessoas da região possam reformar nossas sociedades e inaugurar uma era nova, equitativa e sustentável.

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