A China foi submetida à “maldição dos recursos”? Depende de quem você pergunta.

O que a riqueza de recursos, incluindo petróleo, gás e minerais não combustíveis, significa para um país? Como os minerais são essenciais para atender à crescente demanda global por energia e insumos industriais, há muito se acredita que os depósitos minerais são uma benção para o país anfitrião. No entanto, desde a década de 1980, os pesquisadores descobriram cada vez mais que os recursos disponíveis estão paradoxalmente associados ao desenvolvimento lento, desindustrialização e outros problemas econômicos. Além disso, os países ricos em recursos muitas vezes sofrem de instituições políticas fracas, corrupção, conflitos sociais e até mesmo guerras civis.

Esses fenômenos contra-intuitivos, conhecidos como a “maldição dos recursos”, levaram a um debate acalorado sobre se os recursos naturais ricos são realmente um benefício líquido para um país. Estudiosos apontam para os países ricos em petróleo do Oriente Médio, África e América Latina como exemplos típicos da maldição dos recursos. Curiosamente, no entanto, o caso da China está ausente do debate sobre a maldição dos recursos.

Embora muitas vezes esquecido em relação a outros países ricos em recursos, a China é um grande produtor de minerais como carvão, ferro e minerais de terras raras. A China experimentou um boom sustentado de recursos desde a virada do milênio, com sua produção mineral industrial aumentando de 357 bilhões de yuans (US$ 43 bilhões) em 1999 para 1,65 trilhão de yuans (em preços de 1999) em 2017.

Uma razão pela qual a China não foi estudada relativamente bem é que esse boom é muito regional, com dados nacionais obscurecendo a importância da extração de recursos para as economias locais em certas regiões. No auge do boom em 2010, a produção industrial metalúrgica da China representou 7,84% do PIB nacional. Embora este número não seja alto para os padrões mundiais, especialmente em regiões ricas em recursos, como a Província de Shanxi, Província de Qinghai e Região Autônoma Uigur de Xinjiang, a produção mineral industrial representou consistentemente entre 20% e 30% do PIB da província durante a década em que a primeiro do século XXI. . Esses altos percentuais podem ser comparados aos típicos países ricos em petróleo do Oriente Médio e Norte da África, onde a participação do petróleo no PIB flutuou entre 11,7% e 32,6% entre 1990 e 2018, segundo dados do Banco Mundial.

O boom de recursos da China trouxe benefícios e custos. Por um lado, as economias de muitas regiões ricas em recursos explodiram. Como o garoto-propaganda do crescimento impulsionado por recursos, a cidade de Ordos, na Mongólia Interior, instalou seus depósitos de carvão, gás natural e terras raras para se tornar a cidade mais rica da China em 2011, com PIB per capita superior ao de Hong Kong. Por outro lado, as regiões ricas em recursos também experimentaram muitos sintomas típicos da maldição dos recursos, incluindo corrupção e conflitos sociais.

Como um exemplo de crescimento impulsionado por recursos, a cidade de Ordos, na Mongólia Interior, instalou depósitos de carvão, gás natural e terras raras para se tornar a cidade mais rica da China em 2011.

Então, a experiência da China confirma ou rejeita a hipótese da maldição dos recursos? Ignorando esse enquadramento binário, decidi reformular a pergunta. Em vez de perguntar se os recursos são uma maldição, perguntei quem os recursos poderiam ser uma maldição. Ou seja, em vez de olhar para o país ou região anfitriã como uma unidade única, propus dividir a sociedade em diferentes partes interessadas – capital, trabalho e estado – e examinar como cada uma delas é afetada pela riqueza de recursos de maneiras distintas.

No livro resultante, The Curse of Contained Resources in China: How Minerals Shape Relations between State, Capital and Labor, argumento que o setor de recursos pode ser descrito como pró-capital e anti-trabalho. Enquanto as mineradoras – o capital – têm se beneficiado muito com a riqueza de recursos, os cidadãos locais – a mão de obra – não só foram marginalizados, mas também incorreram em pesados ​​custos financeiros e de saúde devido aos impactos ambientais, sociais e econômicos negativos das atividades de mineração. .

Do ponto de vista da formação de capital e desenvolvimento econômico, a receita de recursos é de fato uma bênção. Ele pode ser convertido em capital e investido ainda mais para impulsionar o crescimento econômico. capital de recursos, representado pelos empresários mineiros conhecidos na China como Quang Luban, ou “meus chefes”, tornaram-se os maiores vencedores do boom de recursos do país. Eles não apenas se tornaram pessoalmente ricos, mas também formaram uma nova classe com fortes incentivos para fortalecer e expandir seus impérios comerciais.

Ao contrário da impressão predominante de que Quang Luban Desperdiçando seu dinheiro, descobri que eles buscavam ativamente oportunidades de negócios lucrativas e investiam em outros setores industriais, incluindo construção, manufatura e imóveis. Como resultado, as receitas de recursos não apenas levaram a mais investimentos no setor de mineração, mas também impulsionaram os investimentos em outros setores e o crescimento econômico geral – embora às vezes, como no caso da bolha imobiliária, esses investimentos possam ser altamente especulativos.

Do ponto de vista dos negócios, a abundância de recursos é muito parecida com uma maldição. Embora os empregos de mineração paguem um pouco melhor do que alguns outros setores, esses salários dificilmente refletem os muitos custos de saúde e segurança inerentes à profissão.

Devido ao seu fraco poder de barganha, os mineiros sofriam com direitos trabalhistas inadequados e frequentes disputas trabalhistas. Enquanto isso, fora do setor de recursos, os cidadãos locais em áreas ricas em recursos não apenas enfrentaram oportunidades de emprego cada vez menores, pois as indústrias de mineração passaram a dominar a economia local, mas também sofreram com uma variedade de riscos ambientais relacionados à mineração, como ar e água, solo poluição, colapso da terra e escassez de água. Todos esses efeitos negativos impuseram enormes custos financeiros e de saúde aos cidadãos locais e suprimiram a renda do trabalho em áreas ricas em recursos.

A distribuição injusta dos benefícios e custos do boom de recursos entre capital e trabalho aumentou a desigualdade e alimentou queixas populares generalizadas. Com o acúmulo de conflitos e a ameaça à estabilidade do regime, o Estado chinês se envolveu ativamente.

Os governos locais em áreas ricas em recursos têm sido rápidos em encontrar soluções para esses problemas, de forma reativa ou proativa. Minha pesquisa identificou uma variedade de estratégias locais. Alguns governos locais desempenharam o papel de mediadores, mediando entre as mineradoras e os cidadãos locais para resolver suas disputas. Alguns incentivaram ou exigiram que as empresas de mineração contratem moradores locais para trabalhos de mineração ou serviços relacionados à mineração, como transporte de recursos minerais ou restauração do meio ambiente em áreas mineradas. Algumas mineradoras se mobilizaram para fornecer bens públicos às comunidades locais, como estradas pavimentadas, escolas e outras infraestruturas. Em muitas áreas, a receita tributária e não tributária do setor de mineração foi redirecionada para financiar despesas locais de bem-estar social, como assistência médica, previdência social e proteção ambiental.

Para dar apenas um exemplo, em meados dos anos 2000, os governos provinciais e semi-provinciais de Shanxi, ricos em carvão, começaram a exigir que as empresas de mineração de carvão investissem em negócios não-carvão para criar empregos para os cidadãos locais. Isso também serviu como uma estratégia industrial para diversificar a economia regional.

Estratégias de enfrentamento adaptadas localmente, algumas bastante inovadoras, são criar mecanismos redistributivos para permitir que a força de trabalho local, que está perdendo na economia de recursos, compartilhe uma parte da riqueza de recursos e, assim, evite que ela se volte contra o Estado. No entanto, deve-se notar que essas estratégias nem sempre foram eficazes, pois muitas vezes os resultados dependiam do resultado da negociação entre o governo, as mineradoras e os cidadãos. Dado o poder de barganha bastante fraco dos cidadãos comuns diante das grandes empresas de mineração e o conluio generalizado entre funcionários locais e mineradores, a conformidade dos mineradores na implementação de medidas redistributivas não é garantida.

Longe de um relato unilateral de bênçãos e maldições, a riqueza de recursos gera múltiplos efeitos sobre o capital e o trabalho. Embora seja um benefício para a economia, pode ser uma maldição para as pessoas que vivem e trabalham em áreas de mineração. Assim, nosso foco não deve ser se os recursos em si são um benefício líquido ou um ônus, mas sim a capacidade de um determinado país de julgar disputas e equilibrar os interesses desses dois grupos. O exemplo chinês sugere que o Estado pode desempenhar um papel ativo na mitigação da maldição dos recursos, mas somente se tiver capacidade e estrutura de incentivos apropriada para fazê-lo. É essa capacidade estatal e estrutura de incentivos que distingue a China dos estados rentistas de muitos países em desenvolvimento ricos em recursos.

Editores: Kai Yining e Kylian O’Donnell; Retratista: Zhou Zhen.

(Foto do banner: Mina de carvão no condado de Wushan, Chongqing, 2020. Wang Changzheng / VCG)

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