Freebies strain Punjab’s financial resources

Brindes sobrecarregam as finanças do Punjab: The Tribune India


Ranjit Singh Gauman


Fazila Professor, Punjab College of Economics, Guru Nanak Dev University

Dada a grave crise financeira, a armadilha da dívida, o crescimento lento e o desemprego maciço em Punjab, doações gratuitas devem ser concedidas apenas aos setores verdadeiramente merecedores do povo. Subsídios gratuitos irracionais e não direcionados não serão uma boa economia nem uma boa política a longo prazo, pois estão fadados a ter um impacto negativo no crescimento econômico, no emprego e no desenvolvimento. No entanto, o investimento na educação, no desenvolvimento de competências e na saúde é condição sine qua non para o desenvolvimento do capital humano e para o desenvolvimento social e económico global. Assim, em vez de gastar recursos financeiros escassos e adicionalmente mobilizados em brindes irracionais e aleatórios, o governo deveria gastar em educação, habilidades, saúde e geração de empregos para que as pessoas tenham acesso a educação e serviços de saúde de qualidade a um custo razoável.

No entanto, os defensores das concessões gratuitas argumentam que, se o governo pudesse amortizar a dívida pendente de Rs 9,91 mil crore de 10.306 inadimplentes durante 2017-18 e 2021-22 (e Rs 1,84 mil crore em 2019-20 e 2020-21 devido a menor alíquota de imposto) no setor corporativo, então o que há de errado em dar brindes a outros setores da população.

No entanto, os críticos de brindes argumentam que existem enormes custos ocultos (de longo prazo) para brindes que não fazem sentido em termos de oportunidades perdidas. No entanto, os especialistas veem amplamente o atendimento aos setores pobres e marginalizados da população como um dever do estado de bem-estar, no entanto, embora forneça benefícios gratuitos, a capacidade financeira do governo é um fator importante. Não se aprofundando na racionalidade e irracionalidade dos brindes, o assunto precisa de um discurso público esclarecido à medida que se transforma em um populismo político competitivo e implacável a cada eleição subsequente. Nesse cenário, as pessoas geralmente não estão em condições de tomar decisões informadas sobre seus interesses. O Livro Branco emitido pelo governo de Punjab em junho de 2022 reconhece que Punjab está passando por uma grave crise financeira que se reflete em dívidas cada vez maiores, receitas e déficits fiscais crescentes e aumento do serviço da dívida.

De acordo com o Reserve Bank of India, a relação dívida/PIB do estado (GSDP) e déficit de receita em Punjab é o mais alto, enquanto o déficit fiscal é o segundo mais alto entre 17 estados de classe geral. A dívida com o governo aumentou de Rs.83.099 crore (31,17% do PIB) em 2011-12 para Rs.2,58 crore (42,54% do PIB; maior entre todos os estados, de acordo com o RBI) em 2020-21 e cerca de Rs.2,82 milhões em 2021-22. Isso, juntamente com o ônus da dívida fora do orçamento das empresas do setor público, soma 53% do PIB.

Quase 4,4 vezes a receita em conta corrente do governo do Punjab em 2021-2021. A dívida per capita em Punjab é a mais alta entre todos os 17 estados da Índia. A alocação orçamentária de empréstimos de Rs 35.000 crore no ano fiscal 2022-23 aumentará a carga da dívida. O valor do serviço da dívida aumentou de Rs 8.955 crore em 2011-12 para Rs 32.080 crore em 2020-21. O serviço da dívida amortizou Rs 32.080 crore do total de empréstimos de Rs 32.258 crore em 2020-2021; Em 2021-22, foi de Rs 36512 crore.

O governo de Punjab está claramente em uma armadilha da dívida, onde a dívida é paga pela obtenção de empréstimos adicionais. A falta de mobilização dos recursos financeiros subjacentes, combinada com o populismo político competitivo irracional, visando à obtenção de votos, entre outras coisas, foi o principal responsável por tal cenário. A interrupção da compensação do GST a partir de 1º de julho de 2022 exigirá a mobilização de recursos adicionais de Rs 12.000 a Rs 15.000 crore ou exigirá empréstimos adicionais em 2022-23.

A desaceleração da taxa de crescimento nos últimos 30 anos também é motivo de preocupação. Em termos de taxa de crescimento do PIB, Punjab foi classificado entre 13 e 17 durante 1992-2012 entre 17 estados na categoria geral e entre 18 e 24 de 28 estados durante 2013-14 e 2017-18. Em termos de renda líquida per capita, Punjab começou a ficar atrás de Maharashtra em 1995-1996 e durante 2011-12 e 2018-2019, Punjab oscilou entre 11º e 12º e caiu para 19º em 2019-20.

Em termos de despesas de capital e despesas de capital per capita, Punjab ocupa o 11º e 17º lugar, entre os 17 estados na categoria geral, respectivamente. Durante 2011-2012 e 2020-2021, os gastos de capital permaneceram apenas cerca de 0,7% do PIB do Punjab. Comparado com a média pan-Índia, o investimento do Punjab em relação ao PIB (um pré-requisito para o crescimento econômico) tem sido muito menor do que a média nacional desde 1996-97. Tudo isso levou a uma desaceleração da taxa de crescimento e a um aumento do desemprego.

Os brindes atuais e ‘garantias’ recém-comprometidas, incluindo Rs 1.000 por mês por mulher adulta, pelo Aam Aadmi Party (AAP) em Punjab, consumirão Rs 28.962 crore em 2022-23. Está no topo da facilitação de viagens de ônibus gratuitas para todas as mulheres oferecidas pelo governo do Congresso cessante. O serviço da dívida consumirá outros Rs 3.609 crore, enquanto Rs 46.317 crore irão para salários, pensões e benefícios de aposentadoria. O total chegou a Rs 1.11.288 crore (116,68% da receita total orçada de Rs 95.378 crore), resultando em um déficit de receita de Rs 16.000 crore. Implica a mobilização efetiva e completa dos recursos financeiros latentes e a racionalização das concessões gratuitas. Mas isso requer vontade política forte e inequívoca e decisões racionais.

O ranking do Punjab em termos de receita tributária per capita é o 8º de 17 estados na categoria geral. A participação da receita não tributária na receita total do estado caiu de 28% em 2008-09 para 9% a 12% em 2020-21. A proporção de impostos para PIB em Punjab diminuiu de 7,49% em 2012-13 para 4,95% (uma redução de 2,54 pontos percentuais) em 2020-2021. Isso por si só levou a um déficit na mobilização dos recursos financeiros subjacentes para atingir Rs 16.012 crore em 2020-2021. Minhas próprias estimativas (agora incluídas no Sexto Relatório Final da Comissão de Finanças do Punjab e apresentadas ao governo em março de 2022) mostram que há espaço para mobilizar recursos financeiros adicionais de até Rs 28.500 crore anualmente sem qualquer tributação adicional. A divisão é a seguinte: imposto de consumo de Rs 5.000 crore, GST de Rs 9.000 crore, carimbo e registro de Rs 2.000 crore, mineração de Rs 3.000 crore, imposto de propriedade de Rs 3.000 crore, imposto profissional de Rs 1.500 crore, poder roubo de Rs 1.500 crore, transporte e cabos no valor de Rs 2.500 crore, apropriação indébita de Rs 1.000 crore em esquemas de bem-estar.

Outros Rs 10.000 crore podem ser adicionados a ele pela racionalização moderada do sistema tributário, subsídios/subsídios gratuitos e gastos discricionários. O governo e o povo de Punjab não têm escolha a não ser mobilizar recursos financeiros adicionais e usá-los com sabedoria e racionalizar as concessões gratuitas.

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