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Com casos desenfreados de irregularidades de negócios como de costume no Distrito de Avaliação do Condado de Tarrant (TAD), tribunais de família no Condado de Tarrant e quase todos os principais grupos governamentais do condado, os projetos de habitação a preços acessíveis evitaram o escrutínio de nossa revista e muitos outros.

Isso está prestes a mudar. O momento de quase meio milhão de dólares em pagamentos do condado de Tarrant para um escritório de advocacia de Dallas sem uma explicação realmente boa cheira a bons negócios. Registros governamentais recentemente divulgados e novos relatórios de Notícias da manhã de Dallas Observando que os funcionários da Tarrant County Housing Finance Corporation, que trabalha para fornecer moradias seguras e acessíveis aqui, podem ter comprado a influência de um membro do conselho do Departamento de Habitação e Assuntos Comunitários do Texas (TDHCA) que votou para aprovar mais de US $ 30 milhões em fundos públicos para dois projetos de financiamento Habitação em Tarrant County há três anos.

Se o membro do conselho Paul Brayden influenciou ativamente os votos de outros membros do conselho ainda não está claro, mas o nome e a influência do Norton Rose Fulbright National Law Firm para o qual Brayden trabalha como advogado parece ser suficiente para ganhar US $ 2 milhões em honorários advocatícios de várias fontes. nos últimos anos apenas no Texas.

Duas contas do condado, datadas de 29 de novembro de 2018 e 15 de maio de 2019, mostram pagamentos a Norton Rose Fulbright de US$ 282.200 e US$ 217.000 para “serviços jurídicos” associados ao financiamento dos dois projetos de construção. A influência da empresa na TDHCA até recentemente dependia de Brayden, que foi nomeado pelo governador Greg Abbott para o conselho de sete membros em 2017 e renunciou recentemente após DMNrelatórios.

Embora as leis estaduais de ética exijam que os funcionários do governo divulguem possíveis conflitos de interesse, Bryden não reconheceu publicamente as taxas que sua empresa recebeu de seu voto no conselho durante os cinco anos em que ele e outros membros do conselho aprovaram ou rejeitaram o financiamento da TDHCA para projetos de habitação popular em torno de o mundo. o Estado.

Um porta-voz da Norton Rose Fulbright nos disse em um e-mail que a empresa fornece “serviços de consultoria em títulos” para grupos que emitem títulos de habitação a preços acessíveis, como a Tarrant County Housing Finance Corporation, mas não comentou se os contratos com a Norton Rose Fulbright trazem um resultado positivo expectativa de Brayden Voices. O escritório de advocacia disse publicamente que acredita que Bryden nunca agiu de forma antiética enquanto atuava no Conselho Estadual de Habitação.

Um porta-voz do condado ignorou nossos vários pedidos de comentários, o que é uma pena, porque os contribuintes locais merecem saber se seus dólares suados compraram influência indevida no Departamento de Estado.

Ata da reunião do Conselho Estadual de Habitação votada por Bryden em 11 de outubro de 2018 para conceder aproximadamente US$ 18 milhões aos então propostos Sansom Bluff Apartments, um projeto de US$ 32 milhões no noroeste de Fort Worth. Bryden também votou em 8 de novembro de 2018 para conceder pouco mais de US$ 16 milhões em créditos fiscais e um empréstimo direto de US$ 3.600.000 para a Sphinx no Sierra Vista Senior Villas, um empreendimento de US$ 42 milhões no South Side.

É difícil acompanhar o dinheiro porque o condado de Tarrant não divulga os nomes dos empreiteiros em seus livros de custos de construção. O livro-razão emitido pelo condado por meio de solicitações de registros abertos lista “taxas do credor da construção” (US$ 460.537), “advogados do credor da construção” (US$ 172.500), “taxas do desenvolvedor” (US$ 1.045.442) e “custos de concessão” (US$ 1.184.264), entre outros.

Norton Rose Fulbright parece saber que é pago por serviços prestados apenas mudando dezenas de milhões de dólares em financiamento. Após vários meses de financiamento estatal para a Esfinge, Norton Rose Fulbright cobrou a Tarrant County Housing Finance Corporation por US $ 217.000 por “entregar os custos de construção” ao condado que representavam quase metade das despesas de construção da Esfinge. A empresa também cobrou US$ 282.200 da Tarrant County Housing Finance Corporation alguns meses depois que o estado ajudou parcialmente a financiar os apartamentos de Sansom Bluff.

No entanto, o momento em que os fundos estaduais foram concedidos aos dois projetos locais depois que o membro do conselho estadual Brayden votou para aprová-los levanta questões sobre se o dinheiro dos contribuintes locais foi mal utilizado para resolver uma séria escassez de moradias populares.

A população do Condado de Tarrant cresceu aproximadamente 17% entre 2010 e 2020, com base nos dados do Censo dos EUA, para pouco mais de dois milhões. Tara Perez, diretora do Headquarters, um programa da cidade dedicado a lidar com a falta de moradia local, disse recentemente Relatório de Fort Worth A cidade precisa de pelo menos 24.000 unidades habitacionais a preços acessíveis para atender às necessidades do terço inferior dos assalariados aqui.

Nem o condado nem o escritório de advocacia comentariam se existem acordos atuais ou futuros entre a Tarrant County Housing Finance Corporation e a Norton Rose Fulbright, por isso solicitamos cópias de quaisquer contratos novos ou recentes entre as duas entidades. Se algum for encontrado, atualizaremos nossos leitores de acordo.

Esta história faz parte de City in Crisis, uma série contínua de relatórios sobre comportamentos imorais e piores de líderes públicos locais, que inclui relatórios originais.

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